Traveling from home

[Scroll below the pictures for French | Version française sous les photos]

June 18th 2020. It has been a little over 2 years now that I have been quiet on this blog. Sometimes you start a project and you keep going. Sometimes life takes over and you pause. Sometimes you get back at it.

The last few months have been very weird to say the least. A pandemic has hit the world, taking way too many lives, shutting down businesses and bringing unemployment rates to the roof. Protests in the US, where I live, have raised awareness on a deep societal problem around racism and violent policing. Awareness surely is not enough for change, but you got to start somewhere to solve big problems. I am hopeful for positive change, for more compassion and understanding as a result of all these events.

One small step towards change and more compassion? Travel. Travel and exploration have been an important part of my life for the last few years, as this blogs shows. I truly believe travel can help shape a better world and help us open our minds to new ideas.

Travel brings us closer to one another. Have you ever traveled to another country where you didn’t speak the language but somehow you still managed to get understood? Travel reminds us that there are different ways of doing things. Have you ever noticed the differences in the subway systems from one city to another (don’t get me started on the delays of the NYC subway )? Travel brings us back to the past and can teach us about the future.  Have you heard of the Easter island in Chile, where giant rock statues are the only remains of a society that may have driven itself to its end?

Travel can be far, far away (and soon to space, thank you Elon Musk). Or it can be next door, in the park you’ve never taken the time to explore because life took over. Like many, a few trips I had planned over the last few months have been canceled, including my honeymoon. In the grand scheme on things, it’s not that much of a deal for my own person.

Maybe I did not leave the city over the last few months, but it feels like I have. I read, I listened, I watched, I talked and I wandered. I read about all the events focusing on facts from reliable sources (WSJ) and educated myself on many topics beyond just what is happening in the world including self development (Emotional Intelligence).  I listened to inspiring stories about entrepreneurs that had to pivot their business to survive.  I watched  Americans taking advantage of their right to protest (I’m French and we protest a lot in France) and was deeply moved by it. I talked to so many friends and family members I usually never have the time to catch up with as we all have our busy schedules and the time zones make it hard.

And finally, I just let my mind wandered and gained a bit of insights into myself and what matters to me. Sometimes it is good to take a pause and look at things from a new perspective. After all, sometimes you don’t even need to leave the house to travel.

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18 juin 2020. Voilà un peu plus de 2 ans que je suis silencieuse sur ce blog. Parfois, on commence un projet et on avance en continu. Parfois, le quotidien prend le dessus et on fait une pause. Parfois on reprend.

Les derniers mois ont été très étranges, pour le moins que l’on puisse dire. Le monde a été frappé par une pandémie meurtrière qui a coûté la vie à des milliers de personnes, de nombreuses entreprises ont fermé et les taux de chômage ont explosé. D’autre part, des manifestations ont éclaté à travers les Etats-Unis, où je vis, mettant la lumière sur un problème profond de racisme ancré dans la société américaine et les violences policières. Les prises de conscience généralisées certes ne sont pas suffisantes pour créer du changement, mais il faut bien commencer quelque part pour résoudre des problèmes immenses. J’ai espoir que ces événements contribueront à du changement positif et créeront plus d’empathie et de compréhension entre nous.

Une petite pierre à l’édifice pour contribuer au changement et à plus d’emphathie ? Le voyage. Le voyage et la découverte font partie intégrale de ma vie ces dernières années, comme en témoigne ce blog. Je crois profondément qu’à travers le voyage, il est possible de créer un monde meilleur et de s’ouvrir l’esprit à des idées nouvelles.

Le voyage nous rapproche les uns des autres. N’avez-vous jamais voyagé dans un pays où on vous ne parliez pas la langue mais comme par magie vous êtes parvenu à vous faire comprendre ? Le voyage nous rappelle qu’il y a différentes manières de faire les choses. Regardez par exemple la manière dont opèrent les métros dans différentes capitales du monde (ne me parlez pas des retards du métro new yorkais). Le voyage nous ramène vers le passé et peut nous donner des enseignements sur notre futur. Regardez par exemple l’île de Pâques, au Chili dont les seules traces de la civilisation sont ces statues géantes

Le voyage peut être à l’autre bout du monde (et bientôt dans l’espace, merci Elon Musk). Ou il peut avoir lieu juste à coté de chez nous, comme dans un jardin de voisinage que l’on n’a jamais pris le temps d’explorer, car le quotidien a pris le dessus. Comme beaucoup d’autres, j’ai du annuler des voyages ces derniers mois, dont ma lune de miel. C’est un bien léger désagrément au regard du reste des événements.

Peut être n’ai je pas quitté la ville ces derniers mois, mais pourtant j’ai l’impression d’avoir voyager.  J’ai lu, j’ai écouté, j’ai regardé, j’ai discuté et je me suis laissée aller. J’ai lu au sujet de tous ces événements en me concentrant sur les faits de sources fiables (WSJ) et je me suis éduquée sur tant d’autres sujets notamment le développement personnel (Emotional Intelligence). J’ai écouté  les histoires inspirantes d’entrepreneurs qui ont du revoir leurs plans du jour au lendemain. J’ai regardé avec émotion les américains utiliser leur droit de manifester à grande échelle pour faire valoir une cause (je suis française et on manifeste beaucoup en France). J’ai parlé à tant d’amis et de membres de ma famille avec qui je n’ai jamais le temps à cause de nos emplois du temps surchargés et les difficultés du décalage horaire.

Et enfin je me suis simplement laissée aller et j’ai appris à mieux me connaitre et à revoir mes priorités. Parfois, ça fait du bien de faire une pause et regarder les choses sous un autre angle. Après tout, parfois il n’est même pas nécessaire de partir de chez soi pour voyager. 

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