A week-end in Rio de Janeiro (Brazil)

Rio de Janeiro, Brazil. Soccer, Copacabana, Carnival, Samba … those might  be the first words that come to your mind when reading this city name. I stopped by for a week-end while going to Sao Paulo for a business trip and was stunned by the amount of nature within the city. Some recommendations and tips  from my experience.

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Rio de Janeiro, Brésil. Football, Copacabana, Carnaval, Samba … ce sont probablement les mots qui vous viennent à l’esprit en lisant le nom de cette ville. J’ai fait escale à Rio de Janeiro pour un week-end,  lors d’un déplacement professionnel à Sao Paulo et suis restée bouche bée devant l’imposante nature et les paysages de la ville. Quelques recommandations et conseils.

What to see in only 2 days? / Que voir en seulement 2 jours? 

  1. Pão de Açúcar – or Sugar Loaf in English: an iconic landmark of the city. Take the cable car to rise up to the top and enjoy a panoramic view of the city including Copacabana beach and the harbor.

    Pão de Açúcar – ou Pain de Sucre en français: un site emblématique de la ville. Prenez le funiculaire pour monter au sommet et profiter de la vue panoramique sur la plage de Copacabana et le port.

  2. Escadaria Selarón and Santa Terasa’s neighborhood: this incredible staircase was decorated in colorful tiles by the artist Selarón. It started as a small project in front of his house in the 1990.  Explore the artsy neighborhood of Santa Teresa around. Tip: be careful in the week-end as some of the areas to get in the main neighborhood are very quiet and don’t feel too safe.

    Escadaria Selarón et le quartier de Santa Terasa: cet incroyable escalier a été décoré de carreaux colorés par l’artiste Selarón. Ce projet débuta dans les années 90.   Explorez le quartier artistique de Santa Teresa dans les environs. Conseil: attention le week-end, certaines zones pour aller jusqu’à Santa Teresa sont très calmes – et pas très sécurisantes – le week-end.

  3. Copacabana beach and Forte do Copacabana: this is what I call the outdoor gym of the locals. From early in the morning to late in the afternoon, everyone from all ages is exercising there. Walk throughout the boarwalk and discover the Copacabana Forte, a former army zone where you will find nice cafés. Tip: stop at café 18 do Forte and try the delicious pastels , a local food speciality which looks like a small filled in fried pie.

    La plage de Copacabana et le fort de Copacabana: autrement appelée salle de sport en extérieur. Les locaux de tout âge y pratiquent leur activité physique dès les aurores jusqu’à la tombée du jour. Marchez en bord de mer et découvrez le fort de Copacabana, ancienne zone militaire où vous pourrez admirer la vue sur la baie assi à la terrasse de l’un des cafés. Conseil: arrêtez-vous au  café 18 do Forte et goûtez un délicieux pastel , spécialité culinaire locale.

  4. Cristo Redentor: take the train uphill and enjoy the view from another iconic landmark of the city. Tip: don’t take a uber to get there, they might get lost and the phone signal on the top is poor which  might make it difficult to get back to the city center.

    Cristo Redentor: prenez le train pour aller au sommet de cette colline. Conseil: ne prenez pas de Uber pour aller là-haut, ils risquent de s’y perdre et la réception téléphonique est très mauvaise, pas pratique pour le retour en centre-ville.

Where to Stay? / Où loger?

Botafogo or Copacabana are the two neighborhoods that I would recommend. The former one is a great option if you are on a budget. Pretty central and easily accessible with the subway. Copacabana is more expensive and touristic but the view of the bay is worth it.

Botafogo ou Copacabana sont deux quartiers que je recommanderai. Le premier est une excellente option pour les petits budgets. Botafogo est très central et facile d’accès en transport en commun. Copacabana est plus cher et touristique mais la vue sur la baie en vaut le coût.

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