3 reasons to hike the W in Torres del Paine (Chile)

[Scroll down for pictures / Défiler vers le bas pour les photos]

Since I have been living in New York City, I have started going on hikes upstate NY. It was time to spice up the game with a bigger challenge: the Trail W in Torres del Paine, south of Chile.

I randomly discovered this trail when planning to visit a friend in Valparaiso.  I got quickly hooked by the beautiful pictures and online reviews and decided to go for the adventure. While I was expecting to see amazing landscapes, I was not expecting to gain so much out of this experience:

  1. Focus on what’s essential: hiking for several days requires preparation. You need to bring only the essential things with you, nothing more but nothing less either (every little thing adds weight in your backpack). Moreover, each day consists on walking from point A to point B, no other options (otherwise you sleep outside with the pumas). We are so much distracted in our daily lives that this reminded me that focusing on what’s essential is so important to achieve anything or even just to be happy.
  2. Online disconnection for real offline connection: in the park, there is no phone signal, no wifi – apart in a few places. There, disconnected from the outside world in the park bubble, it becomes very easy to start engaging conversations with other hikers and really paying attention to what both parties are saying, instead of listening with one ear and the eye on your phone.
  3. Self achievement feels good: after 5 days of intense walking, I will never forget the way I felt upon completing the trail. Suddenly, your body is creating all those endorphin hormones and it’s so good to realize you did something from start to finish.

So to conclude, this trail was much more than amazing landscapes. It was a real experience to disconnect and refocus and I can only recommend anybody to try out.  Pictures and some details of the logistics can be found below. Happy viewing !

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Depuis que je vis à New York, j’ai commencé à faire de la randonnée au nord de l’état de NY. Il était grand temps de s’atteler à un défi de plus grande envergure : le circuit du W à Torres del Paine, dans le sud du Chili.

J’ai découvert cette randonnée par hasard, en planifiant un voyage au Chili pour rendre visite à une amie. J’ai très vite décidé de tenter l’aventure en voyant les magnifiques photos et les commentaires en ligne. Alors que je m’attendais à découvrir de splendides paysages, je n’aurai jamais imaginé apprendre autant de choses de cette expérience :

  1. Se concentrer sur l’essentiel : partir en randonnée sur plusieurs jours nécessite de la préparation. Il faut s’assurer de n’emporter avec soi que l’essentiel, rien de plus, rien de moins (car vous allez tout porter sur votre dos !). De plus, à chaque jour correspond une étape d’un point A vers un point B, et vous n’avez d’autre choix que d’aller au bout (sauf si vous souhaitez dormir dehors avec les pumas). Nous sommes tellement distraits dans notre quotidien que cela m’a rappelé l’importance de se concentrer sur l’essentiel pour réussir tout projet ou simplement être heureux.
  2. Vraies connections : dans le parc, il n’y a ni réseau mobile ni internet – sauf dans quelques refuges. Là, déconnecté du monde extérieur, il devient tellement facile d’engager des conversations avec les autres randonneurs, sans distractions ni notifications d’iPhone. Les échanges paraissent alors plus réels.
  3. Accomplissement personnel : après 5 jours de marche intensive, je n’oublierai jamais le sentiment d’accomplissement qui m’a gagné au moment de l’arrivée. Soudainement, votre corps secrète toute cette endorphine et on se sent si bien d’avoir accompli quelque chose du début à la fin.

Pour conclure, cette randonnée fut bien plus que la découverte de magnifiques paysages. Ce fut une réelle expérience de déconnexion et m’a rappelé l’importance de se concentrer sur l’essentiel. Je ne peux que recommander à quiconque de tenter l’aventure. Quelques photos et des conseils sur l’organisation ci-dessous, bonne lecture !

[Click on any picture to enlarge / Cliquer sur n’importe quelle photo pour agrandir]

My logistics / Ma logistique :

  • To get to the park: I took one bus directly from Punta Arenas airport to Puerto Natales – the closest town to the park, with no prior reservation. I spent the night in Puerto Natales and took another bus the next morning at 7 am to go to the park.
  • Pour aller dans le parc : j’ai pris un bus directement depuis l’aéroport de Punta Arenas vers Puerto Natales – la ville la plus proche du parc, sans réservation au préalable. Après avoir passé la nuit à Puerto Natales, j’ai pris le premier bus de 7h le lendemain matin direction le parc.

 

  • Inside the park:  I hiked from West to East and I booked all 4 nights + full board in refuges via the websites Fantastico Sur and Vertice Patagonia 4 weeks in advance. I personally liked the hike from West to East but in the end it also depends on the shelters / camp availability.  Everything is very well organized in the park. You will get all relevant information about bus schedule + free waterproof map at the park entrance.
  • Dans le parc : j’ai effectué la randonnée de Ouest en Est avec des réservations en pension complète dans 4 refuges sur les sites Fantastico Sur et Vertice Patagonia 4 semaines à l’avance. J’ai beaucoup aimé l’itinéraire de Ouest en est mais cela dépend beaucoup des disponibilités dans les refuges et campements. Tout est très bien organisé dans le parc. A l’entrée du parc, vous pouvez récupérer tous les horaires des navettes et une carte imperméable.

 

  • To get out of the park: on the last day, after hiking from El Chileno Refugio to Mirador Las Torres, I took the transfer bus leaving Las Torres Hotel at 2 pm on the last day after the hike. I was back at Puerto Natales by 5pm.
  • Pour quitter le parc : le dernier jour, après avoir effectué une marche du refuge El Chileno vers le point d’observation Las Torres, j’ai pris la navette de retour depuis Las Torres à 14h. J’étais de retour à Puerto Natales vers 17h.

Useful Links / Liens utiles :

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