SoHo, Little Italy & Chinatown

The title speaks for itself: this article will be about Soho, Little Italy & Chinatown. The visit description and pictures below were once again captured during a group walking tour, to get little stories about the neighborhood.

The visit started in Soho, standing for “South Of Houston street” – Americans always go straight to the point, as my article title! –  which is located downtown, below houston street and expands from 6th Avenue toward east. As many areas in New York, the neighborhood was really dangerous in the 70’s. As a matter of fact, the character played by Patrick Swayze in the movie “Ghost” is killed around Spring Street. Nowadays, this is a really popular (and expensive) area where luxurious boutiques pop up, such as art galleries, fancy restaurants and bakeries (the kronut was created there!). If celebrities now live there such as Justin Timberlake, it would have been difficult in the past since the buildings were originally warehouses for clothes or tobacco manufactures.

Le titre en dit long : cet article abordera Soho, Little Italy & Chinatown. La description et les photos qui vont suivre ont été prises lors d’une nouvelle visite guidée qui m’aura permis de me nourrir de nouvelles anecdotes sur un quartier en vogue de New York.

La visite a commencé à Soho, acronyme pour ” South of Houston Street” (au sud de la rue Houston) – les américains ont un côté très pratique, comme le titre de mon article -, quartier qui s’étend de la 6e avenue au sud de Houston vers l’est. Comme de nombreux quartiers dans New York, le voisinage était mal-famé dans les années 70. C’est d’ailleurs non loin de Spring Street que le personnage joué par Patrick Swayze dans le fim “Ghost” se fait tuer. Cette époque est bien révolue puisque aujourd’hui des boutiques de luxe, des restaurants et boulangeries tendances (c’est à Soho que le Kronut, fameux mélange entre croissant et donut a été inventé)  ainsi que des galeries d’art fleurissent dans tout le quartier.
De nombreuses célébrités, comme Justin Timberlake, y ont élu résidence, ce qui n’aurait été possible à l’origine du quartier qui abritait des entrepôts pour des manufactures de vêtements ou de tabac.

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SoHo

The birthplace of the "Kronut" - Là où est né le "Kronut"

The birthplace of the “Kronut” – Là où est né le “Kronut”

Le bistrot des Amis

Playing with glass - Jeux de réfléction sur le verre

Playing with glass – Jeux de réfléction sur le verre

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Advertising lifesize  - Publicité grand format

Advertising lifesize – Publicité grand format

Art Gallery - Gallerie d'art

Art Gallery – Galerie d’art

Cast-iron trompe-l'oeil - Façade en fonte en trompe l'oeil

Cast-iron trompe-l’oeil – Façade en fonte en trompe l’oeil

Ballons to promote an art gallery - Des ballons pour promouvoir une galerie

Ballons to promote an art gallery – Des ballons pour promouvoir une galerie

Cast-iron facade - Façade en fonte

Cast-iron facade – Façade en fonte

Color posters - Posters colorés

Color posters – Posters colorés

The original cast-iron buliding - L'original immeuble en fonte

The original cast-iron buliding – L’original immeuble en fonte

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For the Friends's fan: the Cafe Perk ! - Pour les fans de Friends: le Café Perk !

For the Friends’s fan: the Cafe Perk ! – Pour les fans de Friends: le Café Perk !

Eillen's Cheesecaskes

Eillen’s Cheesecaskes

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Little Italy

As we move along toward East and slightly South, the typical cast-iron architecture disappears. Welcome to Little Italy, or should I say what remains of. Indeed, there is only one street left highlighting the italian vibes with mainly restaurants. Among them we can find the first pizzeria in the United States: Lombardi’s. This is one of the only restaurant  using an oven coal in New York. If the place was sold, the owners would actually have to replace it, but as long as the place is owned by the family, they can legally use the oven.

En avançant vers l’est légèrement au sud, les façades en fonte, typiques de l’architecture de Soho disparaissent peu à peu. C’est alors que l’on arrive à Little Italy, où plutôt ce qu’il en reste ! En effet, Little Italy n’est plus ce qu’elle était et il ne reste qu’une rue où se concentrent les restaurants. Parmi eux, on retrouve la première pizzeria des Etats-Unis : Lombardi’s. C’est l’un des derniers restaurants de la ville à utiliser un four traditionnel au feu de bois. Tant que le restaurant reste dans la famille, l’usage du four reste légal.

Welcome to Little Italy

Welcome to Little Italy

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Traditional Cheeses - Fromage traditionnel

Traditional Cheeses – Fromage traditionnel

Gelateria - Glacier

Gelateria – Glacier

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Lombardi's !!!

Lombardi’s !!!

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Chinatown

But, why is Little Italy so little?  It looks like Chinatown has grabbed some slices of the pizza! Arriving in Chinatown by moving one street and you are in a total different country again. It was market time, I personnaly would not shop there but many locals are buying alive fishes and even frogs (I got lucky they did not capture me). Walking more south below Canal street there are many quiet streets, with the typical chinese architectures. At last, a park where local play and gamble traditional chinese games.

Mais alors, pourquoi Little Italy est si petite ? Il semblerait que l’expansion de Chinatown ne soit pas sans raison, cette dernière ayant récupéré quelques parts de pizza au fil des années. L’arrivée de Chinatown qui n’est qu’à une rue de Little Italy vous donne l’impression d’être à nouveau dans un autre pays. C’était l’heure du marché au moment de mon passage et les locaux achètent des produits en tout genre notamment des poissons et des grenouilles vivantes (j’ai eu chaud ! ). En marchant au sud de Canal Street, on arrive dans des rues plus calmes à l’architecture chinoise. Enfin, la visite s’est terminée dans un parc, où les locaux s’adonnent à des jeux d’argent et aux échecs chinois.

Welcome to Chinatown

Welcome to Chinatown

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